Revolución haitiana, culminó la abolición de esclavitud

La Revolución haitiana se llevó a cabo en la isla de Santo Domingo en el Mar Caribe, donde el gobierno francés poseía una colonia, éste  fue el primer movimiento insurreccional liderado por esclavos ocurrido en las Américas  en los tiempos de la Revolución Francesa, cuya filosofía era el establecimiento de los derechos del hombre – igualdad y libertad – esta gesta marcó las esperanzas en los pueblos americanos que estaban subyugados por las colonias europeas, esta revolución se caracterizó por ser muy cruenta y violenta. Te invitamos a indagar un poco más sobre este interesantes acontecimiento de la historia.

REVOLUCIÓN HAITIANA

¿Qué fue la Revolución haitiana?

La Revolución haitiana fue la primera gesta revolucionaria en la América, se efectuó entre los años 1791 a 1804 y finalizó con la abolición de la esclavitud y con el asentamiento francés en la Isla de Santo Domingo en la zona francesa al oeste de la Isla la Española en lo que en la actualidad se le identifica con Haití y la República Dominicana.

Producto de la revolución haitiana Santo Domingo dejó de ser una colonia gobernada por un sistema de castas establecido por:

  • Grandes blancos, esta clase social estaba compuesta por nobles, terratenientes y burgueses.
  • Pequeños blancos, compuesta por propietarios de haciendas de pequeñas proporciones y por los trabajadores al servicio de la corona francesa.
  • La gente de color o libertos, estos eran los antiguos esclavos que fueron liberados por sus amos, ejercían los oficios de  artesanía, eran los  capataces y empleados domésticos de los grandes blancos, esta clase social tenía cierta leyes que los protegía por lo que tenían permiso para vestirse, vivir en ciertos lugares trabajar en determinados cargos públicos, esta casta social competía con los pequeños.

REVOLUCIÓN HAITIANA

¿Por qué motivos se realizó la Revolución haitiana?

Fueron varios los motivos que desencadenaron la revolución haitiana entre los que se encuentran:

  • El conflicto social y político que se presentaba en Francia y que desembocó en la revolución francesa, trayendo como consecuencia el debilitamiento de la gobernabilidad en las colonias, entre ellas la de la isla de Santo Domingo.
  • El establecimiento de la Asamblea Nacional Francesa que generó un cambio en los escenarios políticos, jurídicos y sociales.
  • La declaración de los derechos del hombre, que expresaba que todos los hombres son iguales y libres, lo cual originó un conflicto de intereses en la isla de Santo Domingo, entrando en la polémica si era conveniente o no,  si estos principios también se deberían extender a las colonias.
  • Los grandes blancos aprovecharon la oportunidad quitarles a los representantes reales la dominación y autoridad de la isla, abolir las ordenanzas comerciales y poder de esta manera aumentar sus riquezas, ya que no tenían que rendirles cuentas administrativas al gobierno de Francia.
  • Los esclavos al enterarse de la situación también quisieron luchar por su liberación y se aliaron con los contrarrevolucionarios y con los británicos, sin embargo, en los primeros años esta anarquía política solo se centró en los blancos y en los libertos, los negros y esclavos quedaron al margen.
  • Los libertos reclamaban la igualdad de los derechos y querían ejercer el derecho al voto pero el gobernador de la isla el vizconde Philippe François Rouxel de Blanchelande, no permitió que ejercieran el voto por lo que generó malestar y un grupo de hombres liderados por liberto de descendencia mixta Vincent Ogé, conformó una milicia de mulatos para enfrentarse a las autoridades de la colonia francesa, éstos reaccionaron y muchos de los mulatos se refugiaron en la zona española de la isla, Ogé fue ejecutado el 6 de febrero de 1790, incrementando de esta manera la molestia de los mulatos, los libertos y los esclavos.
  • Otra revuelta conformada por los mulatos y los libertos realizada el 24 de enero del año 1791, los cuales son vencidos rápidamente, sin embargo, los mulatos y negros se van integrando a las manifestaciones por lo que el 3 de marzo se produce otra revuelta en los cuales intervienen los soldados negros y 1000 radicales franceses que no estaban de acuerdo con la situación de sumisión y servidumbre en la isla, este conflicto también fue dominado y los franceses fueron deportados.

Todas estas situaciones de opresión y excesiva explotación, la desigualdad social y política generaron malestar a todos los habitantes de la isla, sobre todo a los negros y esclavos que era el 80% de la población, por lo cual unieron sus esfuerzos para que en un periodo de 13 años de violenta batalla lograran  su libertad.

Historia de la Revolución haitiana

La historia de la revolución haitiana se produce en la zona oriental de la isla de Santo Domingo, la cual era una colonia del gobierno francés, esta isla era productora de dos tercios de azúcar del mundo, contaba con 800 ingenios en  el cual procesaba la caña de azúcar para convertirla en azúcar, ron, alcohol, entre otros, también habían plantaciones de  tabaco, algodón, café, añil, por lo cual los hacendados requerían de la mano de obra esclava para aumentar la producción, sin embargo esta mano de obra era menospreciada y muy maltratada.

Santo Domingo se  contaba con una población de 570.000 habitantes de los cuales 500.000 eran esclavos y el 60% esta población eran esclavos nacidos en la isla y 40% eran esclavos africanos, la población blanca estaba establecida por aproximadamente 40.000 y el resto eran mestizos, mulatos y  pequeños blancos o blancos  criollos.

Entre los años 1761 a 1790 llegaron aproximadamente 1,5 millones de africanos adicionales  por lo que esta población se volvió la dominante e incitaron en varios momentos históricos el proceso de la revolución haitiana, el cual comenzó con la rebelión de los esclavos como a continuación se indica:

REVOLUCIÓN HAITIANA

Rebelión de los esclavos

Los esclavos se percatan que hombres libres de color están luchando con los blancos por su libertad, por lo que los esclavos se reúnen el 14 de agosto del año de 1791, al norte de la isla de Santo Domingo y después de la ceremonia de Bois Caïman ésta era una ceremonia vudú, se realiza la rebelión de los esclavos, en la Ciudad del Cabo, esta era la región con mayor cantidad de esclavos y africanos que recién habían llegado del continente africano esta situación tomó por sorpresa a los blancos.

Estos esclavos poseían  con machetes y otras herramientas para realizar sus trabajos  agrícolas,  valiéndose de estos instrumentos  proceden a destruir y a quemar las plantaciones de azúcar y masacraron a sus capataces, la noticia de la revuelta corrió rápidamente por la isla por lo que más esclavos se iban uniendo a la revolución haitiana que se estaba desarrollando  y que  en un periodo de un mes ya  se habían reclutado a decenas de miles de esclavos, en ese mismo periodo más de mil plantaciones de un total de 8.000 fueron quemadas y sus dueños fueron torturados y masacrados.

Los esclavos no estaban a favor de la revolución francesa, pero muchos de ellos procedían de países de África que estaba colonizados por el gobierno de Francia, por lo que éstos señalaban que actuaban en nombre del rey que declaró la abolición de la esclavitud.

En vista de la revuelta de la isla, en donde la revolución haitiana estalló entre los libertos, los blancos y los esclavos, Francia decide enviar tropas militares para poner fin a la guerra civil que se estaba presentando, sin embargo en la isla se presentó un brote de fiebre amarilla y decenas de miles de soldados franceses que fueron enviados por el gobierno de Francia murieron a causa de la epidemia.

En el año de 1792, la Asamblea Nacional del gobierno de Francia, nombra a un comisionado civil Léger-Félicité Sonthonax, el cual se embarca rumbo a la isla de Santo Domingo con 6.000 soldados y  llegan a la isla el 18 de septiembre de 1792, tratan de calmar a los diferentes bandos e imponen  la autoridad revolucionaria establecida por el gobierno de Francia, entre sus primeras acciones se pueden destacar las siguientes:

  • Deportar a Francia el anterior gobernador el cual es posteriormente guillotinado en París por sus ideologías monárquicas.
  • Negociar el apoyo a los libertos en favor a los intereses establecidos por el gobierno de Francia.
  • Desterrar  todos los blancos que se negaban a admitir la filosofía de los hombres libres, éstos se fueron  exiliados a Cuba y al estado de Luisiana en los Estados Unidos,
  • Las demandas realizadas por los esclavos no fueron aceptadas por lo que éstos continuaron el proceso de guerra al norte de la isla.

Para 1793, estalla una guerra en Francia entre la Francia revolucionaria y los reinados de Inglaterra y España, este conflicto se extiende a las colonias que estaban situadas en el Mar Caribe, con una invasión de la corona Británica a la isla de Santo Domingo, por lo que el comisionado Sonthonax, establece la reunificación de los esclavos para la defensa de la isla, para la defensa de los ideales revolucionarios franceses  y forma un ejército, con la promesa de firmar un decreto para la abolición de la esclavitud en la isla.

REVOLUCIÓN HAITIANA

Ascensión de Toussaint Louverture 

Toussaint Louverture tenía descendencia real de sus antepasados en Dahomey hoy República de Benín un país situado al oeste del continente africano, su padre fue capturado y vendido en la isla de Santo Domingo a la hacienda de Conde de Breda, allí nació Toussaint Louverture Breda, su  dueño era un hombre humanitario, le enseñó a leer y escribir en francés, fue cochero y contramaestre en la hacienda, fue liberado en el año de 1776 a los 33 años de edad.

En agosto del año 1791 tras la rebelión de los esclavos en la ceremonia vudú de Bois-Caïman, Toussaint Louverture Breda, se convirtió en el edecán o asistente militar de George Biassou el cual también era un esclavo a quien se le otorgó la libertad y se convirtió en el primer líder de los esclavos rebeldes, Biassou con su grupo de esclavos se aliaron con la parte española de la isla para poder expulsar a los franceses esclavistas, por éste motivo Toussaint fue capacitado en los aspectos militares por los españoles, él tenía a su mando una tropa de 3000 soldados y consiguieron varias victorias por lo que se convirtió en General de ejército del rey de España, pero en el año de 1793, abandona los ideales españoles ya que la colonia española  ubicada al Este de la isla,  sólo  pretendían desestabilizar a los franceses pero no abolir a la esclavitud.

La fama que tenía Toussaint como militar ya era conocida por los esclavos de la parte francesa de la isla, por lo que el 29 de agosto de 1793 hace pública su proclamación en la que se establecía que él era el líder de los negros, en la proclama incitaba a la venganza, a la libertad y a la igualdad, por lo que pedía a unión de todos sus hermanos de raza a que lucharan con él, para erradicar de una vez por toda la esclavitud.

La parte francesa de la isla estaba ocupada por la marina británica e igualmente por las tropas españolas, ese 29 de agosto cuando Toussaint realizó su proclamación, el comisionado Sonthonax, también preparó una promulgación liberando a todos los esclavos de con el fin de que éstos se unieran a la causa de la revolución de francesa.

Los blancos, negros y mulatos comandados con Toussaint Louverture se enfrentan con los británicos que sufrieron muchas bajas a causa de la revolución haitiana, así como por el corte del suministro del agua que se les aplicó, sin embargo los británicos consiguen recuperarse cuando reciben refuerzo y vuelven a recuperar el control.

Mientras el 22 de julio de 1795 en la ciudad de Basilea en Suiza después de muchas negociaciones se firmó un tratado entre la República Francesa y la Monarquía de Carlos IV de España, que puso fin a la guerra entre Francia y España, por lo cual los españoles se quedan con la mitad del territorio oriental de la Isla la Española y los franceses se quedan con la mitad occidental más los territorios peninsulares ocupados en el Caribe. Cuando esta noticia llegó a la isla se produce una emigración masiva y más de 5.000 familias son trasladadas a Cuba.

En 20 de marzo de 1796, se produce un motín en contra del gobernador de la Isla el general Laveaux por mostrar interés y protección hacia los negros que habían se les había otorgado la libertad, por lo que es arrestado a manos de los mulatos, pero cuando Toussaint Louverture se entera de los acontecimientos se dirige hasta la gobernación con 10.000 negros, por lo que Laveaux es liberado el 31 de marzo, en agradecimiento por su valentía el general Laveaux nombra con el rango de Teniente General y segundo al mando en la gobernación a Toussaint.

Meses más tarde el gobernador y general Laveaux es llamado de vuelta a Francia y es relevado por comisionado Sonthonax quedando con las responsabilidades del gobernador,  sus acciones son abiertas y cordiales con las solicitudes de los negros; sin embargo en la isla los conflictos con los ingleses continuaban por lo cual se ordenó un ataque con 1200 mulatos a cargo del militar  mulato Rigaud y la incursión fue un fracaso, Rigaud vuelve a reclutar 4.000 soldados mulatos pero en esta oportunidad para atacar a los negros, los negros se enfrentaron y masacraron a los blancos y a los mulatos. En junio de 1796 los españoles se retiran de la Isla de Santo Domingo y los franceses no toman posesión del territorio abandonado.

El poder militar para el momento estaba en manos de segundo al mando en la gobernación  el Teniente General Louverture, esta situación le presentó  mucho temor a el comisionado y gobernador Sonthonax, por lo cual comenzó a conspirar en contra de él,  con la ayuda de los  mulatos para desplazarlo y apartarlo del mando, sin embargo Louverture se enteró de los planes de Sonthonax y le exigió abandonar a la isla el 22 de agosto de 1797.

Para febrero del año de 1798 Toussaint Louverture arma una milicia con negros y mulatos de más de 2000 soldados y se enfrentan a 300 soldados negros realistas británicos masacrándolos, por lo que los británicos se retiran y se atrincheran en la capital, allí se establecieron hasta el mes de marzo cuando ya no aguantaron más por las enfermedades tropicales y las acciones de las guerrillas de la revolución haitiana, por lo que comienzan a negociar la retirada con Toussaint ,  que para ese momento Toussaint era la persona más poderosa de la isla de Santo Domingo, el repliegue de los británicos se efectuó 8 de mayo con ellos  se fueron casi todos los blancos y mulatos que habitaban la isla. Los británicos habían llevado más de 31.000 soldados  para esta guerra y aproximadamente 23.000 perdieron la vida en la isla de Santo Domingo.

El 13 de junio 1797 Toussaint Louverture firma a espaldas del gobierno de Francia un tratado con los Estados Unidos y con el Reino Unido para que éstos no intervengan en la revolución haitiana en la isla de Santo Domingo, por su parte Toussaint se compromete a no exportar la revolución a las demás islas del Caribe.

Mientras Francia vuelve a intentar su predominio en la isla de Santo Domingo, enviando a otro gobernador general el conde de Hédouville y al  comisionado Raimond, con el fin de controlar administrativamente su territorio, los mismos llegan a la isla el 29 de marzo 1798 y empiezan a conspirar con Rigaud en contra de Toussaint Louverture, por lo que Louverture subleva a los libertos del norte y conforma un ejército de 51.000 soldados de los cuales 3.000 son blancos, de esta manera Rigaud se queda con los mulatos en el sur y los Louverture se queda con los negros en el norte de la isla de Santo Domingo.

Para el año de 1799, la isla está libre de los controles del gobierno francés, y Toussaint Louverture seguidos con los libertos Jean-Jacques Dessalines y Henri Christophe, volvieron a enfrentar nuevamente contra Rigaud en el sur de la isla con  en una feroz y sangrienta batalla.

La necesidad de establecer una economía prospera el 12 de octubre de 1800, Toussaint estableció un reglamento que obligaba a los negros a trabajos forzados en las plantaciones, esta acción volvió a traer el descontento en los negros, por lo que los negros del norte se revelaron, Toussaint controló la revuelta y mandó a fusilar a trece revoltosos entre lo que se encontraba su sobrino el General Moise. Para el 9 de mayo de 1801, Toussaint Louverture promulgó una constitución autonomista que le otorgaba plenos poderes en forma perpetua.

En esa época Napoleón Bonaparte era el uno de los líderes más importantes de Francia, deseaba establecer en Santo Domingo nuevamente el dominio francés y de esta manera recuperar la industria azucarera, por lo que envió a la isla un ejército de 25.000 soldados, a mando del general Leclerc,  para diciembre de 1801 Toussaint Louverture se desplegó rápidamente y procedió destrozar y quemar todos los sembradíos, Lecler derrotó las tropas de Jean-Jacques Dessalines y las de Henri Christophe, a Toussaint lo retuvo y lo envió junto a su familia a Francia, allí fue encarcelado en el fuerte Joux al norte de los Alpes en Jura, allí  Toussaint Louverture falleció el 7 de abril de 1803 a causa de una enfermedad;  mientras en Santo Domingo estaba resurgiendo Jean-Jacques Dessalines que seguía defendiendo a la revolución haitiana.

Reinado de Todos los Santos

Para el año de 1802 estaba resurgiendo un nuevo líder militar Jean-Jacques Dessalines también denominado como Todos los Santos y que había peleado en la revolución haitiana junto a Toussaint Louverture quien lo ascendió al grado de general .

Luego de las pretensiones de Napoleón para conquistar nuevamente a la isla de Santo Domingo, Jean-Jacques Dessalines fue designado como el líder al frente de las tropas del ejército de la revolución haitiana y cuando Toussaint fue retenido y enviado a Francia, Jean-Jacques Dessalines coordinó un insurrección contra las fuerzas francesas, utilizando el fortalecido poderío militar establecido por Toussaint Louverture, esta fue una lucha despiadada que terminó en la batalla de Vertiéres en el año de 1803, en el cual los soldados de la revolución haitiana compuesta mayoritariamente por negros ex esclavos derrotaron al ejército napoleónicos, expulsando a todos los franceses de la isla.

El 1 de enero del año de 1804 Jean-Jacques Dessalines promulgó la independencia de Haití y él se autoproclamó como gobernador vitalicio el 8 de octubre. se autocoronó como emperador con el nombre de Jacobo I, entre sus medidas gubernamentales ordenó la matanza de los franceses criollos blanco y de los mulatos que aún se encontraban en la isla, se estima que en la masacre perdieron la vida entre 3.000 a 5.000 personas, en la isla quedaron muy pocos blancos.

Este periodo se considera el más cruel de la historia de la revolución haitiana, ya que Jean-Jacques Dessalines, ordenó a su ejército a saquear y a quemar poblaciones como Monte Plata, La Vega, Cotuí, San Francisco de Macorís y muchas otras más. Las tropas al mando de Dessalines, le ordenaban a la población que acudieran a las iglesias indicándoles que se les iba a perdonar la vida y una vez  dentro de las iglesias los mandaba a matar decapitándolos, entre los pobladores se encontraban mujeres y niños indefensos; Dessalines, mandó a matar a el sacerdote fray Pedro Geraldino, quemaron vivo al sacerdote José Vásquez porque éste consideró que lo que estaban realizando era satánico.

Bajo su mandato se pretendió reponer la economía con la puesta en marcha de los sembradíos de azúcar y la aplicación de los trabajos forzados, en 1806 fue traicionado por sus colaboradores militares Alexandre Pétion y Henri Christophe, quienes lo asesinaron.

Consecuencias de la Revolución haitiana

Las consecuencias de la revolución haitiana fueron las siguientes:

  • La prohibición de la esclavitud en el año de 1789.
  • La reducción de la población haitiana a causa de las guerras externas con el Reino Unido y España, así como en la batallas llevadas a cabo por la revolución haitiana con los franceses, llevando a la población de 520.000 a 350.000 habitantes.
  • El establecimiento de la primera república en América Latina, estableciéndose la fundación de la República de Haití.
  • Las plantaciones fueron destinadas a los generales negros, esta situación también causó descontentos en los antiguos esclavos que aunque habían batallado en la revolución haitiana no se les otorgó ese beneficio.
  • Los países potencia para la época  como Estados Unidos y el Reino Unido los cuales le  impusieron un bloqueo económico ya que no estaban de acuerdo con la liberación del país por parte de los esclavos, esta situación impidió el desarrollo integral de la República de Haití.

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